JILL TAUBE ”Man får inte ha bråttom”

Kommers på Trädgårdsmässan 2016

Kommers på Trädgårdsmässan 2016

Sten Ridderlöf har gjort femton frösamlarresor världen runt, grävt nio dammar, planterat 2500 trädplantor och ägnat drygt tre decennier åt att skapa Lassas Hagar – ett arboretum i skärgården.  Allt för att bevara trädarter och skapa skönhet. 

Han tar emot hemma på Östermalm, hustrun Barbro Ridderlöf ska precis gå iväg och hälsa på en son. Terriern Billie blir kvar och pockar på uppmärksamhet tills husse säger ifrån på skarpen.

Rummet som är ett av tre i fil badar i ljus från tre stora fönster. Väggarna är turkosa och täcks delvis av tavlor i pastelliga nyanser och fantasifulla figurer, i två soffor ligger minst tio broderade kuddar vardera, allt i en kaskad av färger. Barbro Ridderlöf, som är inredare och konstnär har både målat och broderat. En kakelugn på den fönsterfria väggen i rosa, vitt, guld och blått påminner om en gräddbakelse. Växter i hinkstora krukor touchar nästan taket. En del insamlade i Japan, Vietnam och Tunisien.

Rhododendron sutchuenense x R. (watsoni x rufum) Lassas Hagar

Rhododendron sutchuenense x R. (watsoni x rufum) Lassas Hagar

Ett tidigt intresse för både flora och fauna och en mycket bra skolgång på Södra Latins Läroverk för gossar lade en grund. En artikel i DN om Kenneth Lorentzon, botaniker och forskare på Alnarps Lantbruksuniversitet under sent 70-tal, blev en tändande gnista till det som kom att bli en ny karriär för Sten Ridderlöf. Han tog sig till en föreläsning med artikelförfattaren.

Det var början på en livslång vänskap och även ett utbyte av växter och kunskap. Ju mer Sten Ridderlöf lärde sig om träd, växtlighet och härdighet, desto mer krävande som kund blev han.  Men att bara vara passiv konsument var inte nog och resor för att samla frön har till dags datum blivit femton stycken. Första resan gick till Ryska Fjärran Östern 1997 och den senaste till USA:s östkust 2014, alla resmål noggrant utvalda.

– Jag bad SMHI om hjälp och fick en lista över ställen där klimatet liknade det på Svartlöga.

För det är på ön Svartlöga i Stockholms norra skärgård som Lassas Hagar ligger. Det är både ett arboretum, det vill säga en samling av exotiska träd och en vattenträdgård och familjens fritidsboende.

Hit kom paret Ridderlöf på besök 1974 och de föll pladask för den vackra ön som i princip bara har lövträd och fler soltimmar än exempelvis grannen Blidö. Året därpå fick de hyra en stuga på fjorton kvadratmeter.

Men kärleken till ön var stor och lät sig inte jagas bort av trångboddhet och ovälkommet rinnande vatten. Sex år senare köptes mark, 2800 kvadratmeter och Sten Ridderlöf kunde börja odla träd, gräva dammar och bygga paviljonger.
Nu, 36 år senare har hemmanet vuxit till fem hektar, och är också visningsträdgård och drivs i stiftelseform. Sten och Barbro Ridderlöf förvaltar och de står också för i princip allt underhåll och utveckling.

Helgen efter det första mötet står Sten Ridderlöf i en monter på Älvsjömässan och säljer plantor av rododendron, allt från centimerhöga frösådda exemplar till mer rejäla på dryga halvmetern, med förvedade grenar. De har namn som Rhododendron ’Apricot Fantasy’ och Rhododendron dauricum ’April Rose’.

Det är Trädgårdsmässa och montern är en bland hundratals andra växtfantasters, bland försäljare av allt från små sekatörer till traktorer och en mångfald av allt man någonsin kan behöva i en trädgård.

Det ser onekligen ganska utplockat ut i det hörn som Svenska Rhododendronföreningen förfogar över.  En uppbyggnad av torvblock med där enstaka plantor av rododendron i krukor, finns kvar. Både där och på golvet ligger barkbitar, varierande mellan en och någon centimeter stora och varmt och djupt bruna. De har det rätta PH-värdet för rododendron och andra surjordsväxter.

Sten Ridderlöf skjuter upp sina glasögon i pannan, lutar sig mot den njurformade disken som står i ena hörnet. Här finns avprickningslistan där alla växter som fanns med, bockas av vid köpen. Ledigt växlar han mellan att vara försäljare och lärare. Kanske säljer han det allra viktigaste strax innan han packar ihop och går för att äta lunch.

Häromdagen var han ute i sitt paradis Lassas Hagar och inspekterade ett träd som han dragit upp från frö. För 22 år sedan.  Han berättar samtidigt som han skriver ner detaljerna. Då skådande han Magnolia dawsoniana x M. sprengeri ’Diva’, en mycket ovanlig och värmekrävande magnoliahybrid.  Troligen den enda i Sverige.

Magnolior och rhododendron är hälften av Sten Ridderlöfs topplista. Ek och lönn är den andra. På bilderna från Lassas Hagar kan det vana ögat säkert hitta alla fyra, för en ovan betraktare stannar det vid skönhet.

Källor: Intervju med Sten Ridderlöf.
Hemsidan: Lassas Hagar
Tidskriften Rhododendronbladet, nr 1 2016.
Besök på Trädgårdmässan 2016, i montern för Svenska Rhododendronsällskapet.

 

Jill Taube 14 april 2016